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L'exposition aux dioxines reliee au risque de cancers
Le 30 novembre, l'Institut de veille sanitaire (InVS) a presente les resultats de deux etudes epidemiologiques sur les dioxines emises par les unites d'incineration d'ordures menageres (UIOM).

Detectees dans des oeufs pondus a Besancon (Doubs) ou dans du lait de vache trait a Gilly-sur-Isere (Savoie), les dioxines ont beaucoup fait parler d'elles les dernieres annees. L'InVS s'est donc penche sur la relation entre l'exposition a ces substances toxiques et la sante. "Ca n'est pas la distance par rapport a l'incinerateur qui compte, mais l'exposition au panache", a souligne Gilles Brücker, directeur de l'InVS.

L'etude "Impregnation par les dioxines des personnes vivant autour d'incinerateurs d'ordures menageres en France", co-pilotee avec l'Agence francaise de securite sanitaire des aliments (Afssa), a ete realisee sur environ 1.000 personnes vivant a proximite de 8 incinerateurs. Elle montre qu'il n'y a globalement pas de difference d'impregnation, c'est-a-dire de concentration en dioxines dans le sang, entre des personnes habitant dans les zones exposees a un panache de dioxines et celles qui vivent a au moins 20 kilometres d'une UIOM. Mais il apparaît que la consommation de produits locaux d'origine animale dans la zone d'un panache influence l'impregnation. Ce resultat ne concerne que les usines anciennes, et non les nouvelles usines soumises a reglementation .

La seconde etude, intitulee "Incidence des cancers a proximite des usines d'incineration d'ordures menageres", concerne l'apparition de cancers durant la periode 1990-1999 aupres de populations ayant vecu a cote ou non d'une UIOM. Elle montre qu'il existe un lien significatif entre le lieu de residence sous un panache d'incinerateur de 1972 a 1985 et l'augmentation du risque de certains cancers. Chez les femmes, une augmentation de risque a ete observee pour tous les types de cancers. Chez les deux sexes, une augmentation de risque a ete enregistree pour le cancer du foie et les lymphomes non hodgkiniens.

Les auteurs de l'etude ont toutefois souligne qu'aucun lien de causalite directe n'a ete etabli dans les relations mises en evidence. D'autres elements comme les fumees generees lors d'incendies ou par les feux de broussailles faits chez les particuliers contribuent par exemple a l'exposition aux dioxines. Il n'en reste pas moins que la France possede le plus grand parc d'installations d'incineration menagere en Europe. Dominique Voynet, elue des Verts, a d'ailleurs confirme sa demande de moratoire immediat sur la construction de nouveaux incinerateurs et un plan de fermeture des installations existantes. Elle indique egalement qu'une manifestation doit avoir lieu le 2 decembre a Corte en Corse contre "un projet d'incinerateur surdimensionne, encore une fois au mepris de l'avis des populations concernees".

Au contraire, estime Nelly Olin, ministre en charge de l'environnement, "ces resultats confortent l'action engagee" par le ministere concernant "le respect des nouvelles normes environnementales en vigueur, plus strictes." Et de rappeler que les rejets de dioxines des UIOM, qui avaient deja ete divises par 10 entre 1995 et 2005, ont une nouvelle fois ete diminues d'un facteur 10 en 2006.

Toutefois, meme si la reglementation a progresse et le nombre d'installations est passe de 300 en 1998 a 128 aujourd'hui, les consequences d'une exposition n'apparaissent que des decennies plus tard. Il faudra donc attendre de nombreuses annees avant de savoir si la mise en conformite recente des installations permet de diminuer le risque d'apparition de cancers.

Agnes Ginestet, JDLE. 04 12 06

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